Ny teaterchef och konstnärlig ledare för regionteatern i Halland blir Anna Sjövall och hon kommer att tillträda vid årsskiftet efter Maria Ericson. Anna är regissör med lång erfarenhet från många scener i Sverige. Vi blev såklart nyfikna och bad henne skriva några rader om vad uppdraget som teaterchef betyder för henne.

– Genom konsten kan vi se vad som händer när vi drar saker till sin spets. Och där kan vi andas för att stå ut med livet runt omkring oss, skriver Anna.

”-Jag heter Anna Sjövall, är regissör och från januari 2017 VD och konstnärlig ledare för Teater Halland. Jag har frilansat sedan slutet av 90-talet och arbetat på flera av landets länsteatrar, från Sundsvall i norr till Växjö i söder. Jag började på Malmö Stadsteater, dit jag återkommit flera gånger, men har också varit mycket på Regionteater Väst, Borås Stadsteater och Masthuggsteatern. Just nu är jag på Backa Teater och sätter upp Fursten av Machiavelli.

Två dagar efter att jag fått jobbet i Halland, skedde attacken i Nice och ytterligare två dagar senare statskuppen i Turkiet. Av olika anledningar har det här fått mig att tänka på Gustav III.1772 genomförde han en statskupp i Sverige, avsatte regeringen och blev i praktiken enväldig. Han inskränkte tryckfrihetsförordningen och begränsade riksdagens makt. Den här sommaren stoppar Erdogan statskuppen, men förstärker samtidigt sin egen kontroll över landet. Tryckfriheten begränsas, journalister fängslas, åklagare och domare avskedas. På bara några veckor har viktiga demokratiska fundament brutits ner. Likheterna mellan Sverige då och Turkiet idag är stora, men så finns det också skillnader. Medan Erdogan vill återinföra dödsstraffet, så begränsade Gustav III det. Den svenske kungen förbjöd också tortyr och införde större religionsfrihet, vilket inte direkt står på Erdogans lista över prioriterade åtgärder. Och så lät Gustav III bygga Kungliga Dramatiska Teatern.

För mig hör konst och politik tätt ihop. Den här sommaren påminns vi om hoten mot demokratin, ser hur skör den är och att den hela tiden måste hävdas. För att kunna göra det behöver vi inte bara en fungerande rättsstat, utan också det fria ordet och där spelar konsten en viktig roll. Där kan vi undersöka och problematisera samhället vi lever i, där kan vi försöka förstå det, både känslomässigt och intellektuellt. Genom konsten kan vi se vad som händer när vi drar saker till sin spets. Och där kan vi andas för att stå ut med livet runtomkring oss.

Gustav III byggde Dramaten för en tid och ett samhälle. Idag ser det annorlunda ut. Publiken är mer varierad och har helt andra förväntningar än på 1700-talet. De är självständiga individer och kulturkonsumenter som plockar det de vill ha. De sitter inte troget på sina platser och tittar på, utan förväntar sig att bli engagerade på ett helt annat sätt.För att kunna hävda teaterns plats i samhället måste vi skapa föreställningar som är angelägna och föra ett nära samtal med vår publik. Vi behöver söka upp dem på plats och göra föreställningar där de engageras. Där tror jag att länsteatrarna har en viktig uppgift. Och fördel – eftersom vi inte stänger in oss i tjusiga stenpalats med höga trappor.”

Anna Sjövall, september 2016